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[OPINIÓN] Seguridad alimentaria y el Ministerio de Agricultura, Alimentos y Desarrollo Rural

Compartimos columna de opinión escrita por Sandra Bravo, académica de nuestro programa de Magíster en Medio Ambiente y Bioseguridad en la Acuicultura y actual directora del Instituto de Acuicultura de la Universidad Austral de Chile (UACh)

Se señala en el proyecto que postula la creación del nuevo Ministerio de Agricultura, Alimentos y Desarrollo Rural, el tener como finalidad “fortalecer la institucionalidad del Ministerio, modernizarlo y adaptarlo a los desafíos futuros del país, promoviendo un sistema agroalimentario, pesquero, acuícola y forestal competitivo y sostenible, comprometido socialmente, que sea base del desarrollo regional y rural”, y que “la agricultura chilena debe desarrollarse y crecer en base a la demanda nacional e internacional por alimentos, por lo que una modernización del Ministerio de Agricultura sería indispensable para lograr afianzar y consolidar la actual participación de Chile en los mercados internos y mundiales de alimentos”.

Aun cuando la propuesta está principalmente centrada en el quehacer de la actividad agropecuaria, es interesante  constatar que finalmente el Estado parece hacerse cargo de la inocuidad alimentaria también a nivel nacional y no solo hacia los productos de exportación. Aspecto que si bien es cierto, es responsabilidad del Servicio Nacional de Salud, son temas transversales que involucran a una serie de instituciones con normativas que muchas veces en vez de agilizar los procesos los entrampan, pero la pregunta es: ¿Se requiere de un gran mega-Ministerio para resolver este tema?

Este gran mega-Ministerio propuesto incorpora a la actual Subsecretaría de Pesca y Acuicultura (Subpesca) que hoy está bajo el alero del Ministerio de Economía, Fomento y Turismo y crea la Subsecretaría de Agricultura, Alimentos y Desarrollo Rural, la que mantiene al sector Forestal bajo su organización, el que por su parte, reclama la necesidad de contar con una subsecretaría propia, dada la envergadura de la actividad y de los desafíos actuales y futuros.

Al leer la propuesta en detalle, se puede evidenciar que quienes hayan elaborado el documento, desconocen profundamente el quehacer y dimensiones del sector Pesca y Acuicultura. De hecho, cada uno de estos rubros tiene necesidades y problemáticas totalmente distintas, aun cuando ambas son productoras de alimento. Es así que en el conversatorio sostenido el miércoles 24 de junio, convocado por AmiChile (Asociación de Mitilicultores de Chile A.G.), en el que participaron entes públicos y privados relacionados con el sector acuícola, quedó en evidencia que la propuesta de este mega-Ministerio genera una serie de interrogantes y pone en duda que realmente pueda tener un funcionamiento ágil y efectivo como se plantea, considerando que incorporaría actividades productivas y económicas relevantes y diversas, con una serie de problemas pendientes aún por resolver.

Chile se vislumbra como una potencia alimentaria a nivel mundial y está claro que debe estar a la altura de los países a los cuales les exportamos alimento, pero este mega-Ministerio no resuelve el problema. Antes de 1979 el sector Pesca estaba en la división de Pesca y Caza del Servicio Agrícola y Ganadero (SAG), pero hoy Pesca y Acuicultura es la tercera actividad económica en el país, y no es posible pensar en una “vuelta a casa” en los términos que se señalan en el documento en cuestión. Primero, debemos ordenar la institucionalidad del sector Pesca y Acuicultura considerando las necesidades y realidad de cada actividad, antes de pensar en un traspaso de esta Subsecretaría hacia el nuevo Ministerio de Agricultura. Sin embargo, a entender de muchos gremios sectoriales, dada la envergadura e importancia del sector Pesca y Acuicultura para nuestro país, en términos de exportaciones, ingresos de divisas, empleos asociados e importancia geopolítica, este rubro merece un ministerio propio, tal cual se observa en países que son potencias pesqueras y acuícolas.

Bajo este escenario, y a entender de varios gremios, el modelo noruego es el que mejor se adecuaría  a la realidad nacional, país que cuenta con un Ministerio de Pesca desde 1946, y que en 2004 crea la Autoridad Noruega de Seguridad Alimentaria – Norwegian Food Safety Authority (NFSA), entidad que tiene como misión velar por la seguridad alimentaria y el bienestar animal. La responsabilidad administrativa y presupuestaria general de la NFSA recae en el Ministerio de Agricultura y Alimentación, y las funciones se llevan a cabo en un marco definido por el Parlamento noruego y los tres ministerios integrantes: el Ministerio de Agricultura y Alimentación, el Ministerio de Salud y Servicios de Salud y el Ministerio de Comercio, Industria y Pesca. La NFSA no tiene intromisión en los asuntos particulares de cada ministerio que la conforman.

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Académica Ana Farías buscará proponer nuevas dietas para los primeros estados de desarrollo de especies marinas que nacen muy inmaduras

Hace algunas semanas atrás, la investigadora y académica de nuestro programa de estudios, Dra. Ana Farías Molina, se adjudicó un proyecto Fondecyt con el que buscará evaluar el desempeño de los estados tempranos de larvas de corvina chilena y  paralarvas de pulpo rojo Patagónico, alimentados con dos tipos de dietas vivas: las tradicionales Artemias enriquecidas vs los copépodos.

Según nos comentó la investigadora, las crías altriciales o de desarrollo tardío, son las que nacen ciegas, sin sistema nervioso ni digestivo desarrollado, y cuyo organismo debe madurar para alcanzar las características de un juvenil similar al individuo adulto.

Es por esto que la alimentación de estados tempranos (crías = larvas) de tipo altricial es el mayor desafío de la nutrición acuícola, ya que la evidencia señala que estas especies deben cultivarse con alimento vivo; que los alimentos formulados han tenido escaso éxito debido a la elevada inmadurez de su sistema digestivo; y que las mayores mortalidades de los cultivos de una especie marina se dan en éste estado de desarrollo.

  • HIPÓTESIS DE TRABAJO

De acuerdo a la información entregada por la docente de nuestro programa de estudios, la hipótesis de este trabajo de investigación se centra en que la dieta óptima para estas especies son los copépodos, y por lo tanto solo con ellos se pueden obtener modelos confiables de utilización de nutrientes.

«Los copépodos son el mejor alimento vivo disponible para los estados tempranos altriciales de organismos marinos porque forman parte de su cadena trófica natural. Sin embargo, durante décadas no ha sido posible disponer de una tecnología que permita manejar monocultivos de copépodos que aseguren un tamaño homogéneo de partícula», indicó la académica del Instituto de Acuicultura, e investigadora del núcleo INLARVI, de la Universidad Austral de Chile.

Ahora bien, y en lo que respecta a la problemática que dio inicio a esta investigación, la investigadora señaló que el dilema con las especies de zooplancton tradicionales, de tecnología altamente disponible y relativamente sencillas de producir en hatcheries, es que son deficientes en varios nutrientes esenciales para las larvas.

De hecho, y de acuerdo a lo expuesto por la Dra. Farías, para mejorar la calidad de estas presas zooplanctónicas se utilizan enriquecedores que resuelven principalmente la deficiencia en ácidos grasos esenciales, lo cual a su vez aumenta la energía y reduce la densidad de nutrientes esenciales no lipídicos, como son los aminoácidos esenciales y las vitaminas hidrosolubles.

Eso sí, recientemente se ha logrado «el cultivo comercial de copépodos, de la especie Acartia tonsa, la cual por cierto es cosmopolita y habita las aguas del sur de Chile. Este cultivo comercial se produce en biorreactores y lo que se distribuye a las hatcheries son cistos de copépodos, los cuales pueden mantenerse largos periodos en estado de cistos o latente hasta que son eclosionados bajo condiciones de cultivo controlado para llegar al tamaño deseado y así darlos como alimento a las larvas», agregó la académica UACh.

  • RESULTADOS ESPERADOS

Finalmente, la profesora doctorada en Ciencias Biológicas en la  Universidad de Barcelona (España), indicó que los resultados de esta investigación serán, en una primera instancia, evaluados en términos de depositación de nutrientes y energía; desarrollo ontogénico del sistema digestivo; y respuesta al estrés de cultivo de las larvas de corvina y las paralarvas de pulpo, desde la eclosión hasta que se transforman en juveniles.

En una segunda instancia, el equipo de trabajo propondrá un modelo de crecimiento potencial a través de las diferentes etapas de maduración de las larvas de corvina chilena y de paralarvas de pulpo en base a cómo deben depositarse estos nutrientes para alcanzar el máximo crecimiento. 

Mientras que en la etapa final se formularán las dietas específicas, sin desbalances de nutrientes para cada tipo de larva, en cada etapa de su desarrollo, entre la eclosión y la transformación en juvenil.

 “Este proyecto se presentó en el marco del INLARVI, núcleo de investigación de excelencia de la Universidad Austral de Chile, constituido por una red interdisciplinaria de investigación avanzada para la larvicultura marina de especies con ciclos de vida complejos. En este espacio colaborativo interactuaremos con colegas especialistas en larvicultura, polímeros, transcriptómica y nutrición de nuestra Universidad, de la Universidad Autónoma de Baja California y de la Universidad de Las Palmas de Gran Canaria”, comentó.

Concluyendo con que “el proyecto se realizará en el Hatchery de Invertebrados Marinos (HIM-UACh) del Instituto de Acuicultura de la Universidad Austral de Chile, Sede Puerto Montt”.

 

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Sebastián Cook: «Considero que este Magíster es una muy buena herramienta, sobre todo para los profesionales que están en busca de otras perspectivas»

Sebastián Cook es biólogo marino de profesión titulado de la Universidad Austral de Chile, en su sede de Valdivia. Desde siempre le gustó el área marina, motivo por el cual en el año 2018 decidió ingresar a nuestro programa de Magíster en Medio Ambiente y Bioseguridad en Acuicultura.

Por estos días se encuentra radica en Puerto Montt, región de Los Lagos, desde donde contestó a nuestro llamado y nos comentó parte de su trayectoria laboral, así como también de su experiencia cursando nuestro programa de estudios.

«En el año 2014 me titulé de biologia marina de la Universidad Austral de Chile, pero desde niño me gustó todo lo relacionado con el mar y los organismos marinos. Es por eso que cuando salí de la universidad trabajé en varios proyectos de apoyo a la pesca artesanal, en la costa de Valdivia, asesorando en aspectos técnicos a Federación de Pescadores Artesanal de Corral», partió comentando Cook.

«Gestionamos muy buenos proyectos con mis compañeros, pero nos encontramos con este tope que es la institucionalidad, lo cual  sumado a que los proyectos no prosperaban mucho, me hizo pensar en la idea de mudarme a Puerto Montt para encontrar otro lugar en donde desenvolverme. Tras realizar algunos trabajos esporádicos, ingresé a trabajar al Departamento de Repoblación y Cultivo del Instituto de Fomento Pesquero (IFOP)», agregó.

Siguiendo con la conversación, el biólogo marino comentó que una de las principales motivaciones para postular e ingresar al programa de Magíster en Medio Ambiente y Bioseguridad en Acuicultura UACh fueron sus ganas de continuar perfeccionándose en el área de la pesca artesanal, acuicultura a pequeña escala y repoblación de especies.

Cedida por Sebastián Cook

Cedida por Sebastián Cook

 «Yo tenía algunos compañeros que estaban en este programa, entonces me surgió el bichito de querer seguir estudiando y perfeccionándome en el área. Aproveché que el Magíster en Medio Ambiente y Bioseguridad en Acuicultura estaba aquí en Puerto Montt, que yo tenía un trabajo estable y que en el Instituto de Fomento Pesquero (IFOP) me dieron las facilidades para seguir estudiando», indicó el profesional.

De igual manera, y al ser consultado por su experiencia dentro del programa de posgrado, el formando en nuestra casa de estudios señaló que este programa le ha entregado herramientas para poder desenvolverse de mejor manera tanto en  lo laboral como en el ámbito académico.

«Encuentro que este Magíster es una muy buena herramienta, sobre todo para los profesionales que están en busca de otras perspectivas. Está super bien posicionado, ya que se imparte en la región en que se realiza gran parte de la acuicultura. nacional. Eso sí, a mi me gustaría que en un futuro tuviésemos más incidencia sobre la legislación o sobre las decisiones que se toman sobre los ambientes marinos. Sería ideal que se nos considerara aún más al momento de abordar algunas temáticas», complementó Cook.

Por último, el profesional nos entregó detalles del trabajo de tesis que está realizando para optar al grado de Magíster en Medio Ambiente y Bioseguridad en Acuicultura de la Universidad Austral de Chile, donde buscará determinar las concentraciones de metales que puede presentar una especie de alga que está siendo cultivada en Chiloé, por los profesionales del departamento de repoblación y cultivo del Instituto de Fomento Pesquero.

«Esta tesis la acoplaré a algunos trabajos que ya veníamos realizando en el IFOP. Entonces dentro de esto me surgió la duda de investigar que concentraciones de metales podían tener las algas que están siendo cultivadas en dos localidades de la Isla de Chiloé, que es en donde realizamos el trabajo. En particular, estoy investigando la chicoria de mar, que es una alga bien característica, que crece en lugares muy específicos y que tiene un gran potencial para consumo humano«, añadió.

Concluyendo con que «es indispensable conocer que metales pueden tener estas algas, para luego comenzar a discutir qué niveles o que metales podemos tener en las algas, qué ocurre con la inocuidad alimentaria en estos casos y algunos otros elementos importantes para la industria y el consumo. En este momento estoy a la espera del análisis de los metales y si todo sale bien esto podría como insumo importante para la toma de decisiones respecto al uso de algas en Chile».

 

 

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